Qui était Ann Sullivan ?

De son vrai nom Ann Mansfield Sullivan, elle est née le 14 avril 1866 et décédée le 20 octobre 1936. Elle avait enseigné à Helen Keller, une jeune fille sourde, muette et aveugle à lire, à écrire et à parler.

Ann Sullivan avait vécu sous le traumatisme des souvenirs de l’émigration de ses parents, John et Alice Sullivan pendant la grande famine irlandaise entre 1845 et 1649. À leur arrivée aux États-Unis, les Sullivan ont rejoint la colonie irlandaise de Feedin Hills dans le Massachusetts, où les conditions de vie étaient très rudes. Alice Sullivan n’est pas arrivée à élever ses trois enfants : May, Anne et Jimmie. À sa mort, sa famille s’est dispersée malgré les efforts du père pour garder la cohésion familiale. May a été prise en charge par des parents adoptifs, alors que Anne qui avait des problèmes de vues et son frère Jimmie victime de la coxalgie ont été envoyés à l’hospice de Tewksbury. Jimmie est décédé quatre mois après son admission en 1876.

Anne a obtenu son diplôme de l’école pour aveugle Perkins à l’âge de 20 ans, en 1886. Le directeur de l’institut Michael Anagnos lui avait suggéré de devenir le professeur d’Helen Keller, une enfant sourde et aveugle. Anne s’est rendue dans la maison des Keller dans la ville de Tuscumbia le 3 mars 1887. Elle était plus qu’un professeur pour Helen Keller, elle était son amie et sa source d’inspiration.