Coup de gueule

Depuis sa nomination en juin 2021 à la tête du Crédit Mutuel-Arkéa (CMA), Julien Carmona a du fil à retordre. Le dirigeant a en effet hérité d’une situation compliquée et doit aujourd’hui composer avec les bévues de l’ancienne direction.

Les choix de l’ancienne direction planent toujours sur le CMA, au grand dam de son nouveau président, Julien Carmona, qui hérite d’une situation compliquée, et ce tant sur le plan réputationnel que politique. Favorisé par son prédécesseur démissionnaire Jean-Pierre Denis, le nouveau président d’Arkéa doit non seulement jongler entre les partisans de l’indépendance de la Confédération Nationale du Crédit Mutuel et les défenseurs du mutualisme, mais il doit aussi composer avec les casseroles judiciaires de l’ancienne direction de la banque.

Cadeaux de bienvenue

Les tribulations judiciaires du CMA ont ainsi rythmé les débuts de l’énarque à la présidence de la banque bretonne : fin juillet, le Conseil d’État rejetait les arguments d’Arkéa, décision aux allures de grand « non » au projet d’indépendance porté par Jean-Pierre Denis puis, le 13 septembre, la banque bretonne se voyait contrainte de signer un accord de « composition administrative » embarrassant avec l’AMF pour avoir failli à son devoir de conseil envers ses clients-investisseurs.

Julien Carmona n’aura donc pas connu le traditionnel état de grâce de début de mandat et doit déjà faire un choix décisif : poursuivre le grand rêve d’indépendance de son prédécesseur ou renforcer le modèle mutualiste de la banque. Le premier a du plomb dans l’aile puisque, comme le rappelle la Confédération Nationale du Crédit Mutuel, « toutes les juridictions françaises et européennes auront été sollicitées [par Arkéa], sans succès, pour contester l’intégrité du Crédit Mutuel au prix d’un risque de fragilisation du modèle bancaire mutualiste », quand le second vient de faire la preuve de sa résilience.

Position inconfortable

Pour autant, le nouveau président d’Arkéa apparaît comme tiraillé par ce choix . Celui-ci a en effet assuré il y a quelques semaines dans la presse vouloir « reprendre le dialogue » concernant le projet d’indépendance d’Arkéa – synonyme de perte du statut mutualiste pour la banque – tout en louant en parallèle la solidité de son modèle… mutualiste.

Une position paradoxale – et de plus en plus intenable – qui pourrait néanmoins s’expliquer par la vraisemblable implication de Jean-Pierre Denis dans la nomination du nouveau président d’Arkéa et l’amitié entre les deux hommes. Reste désormais à savoir jusqu’où ira Julien Carmona pour “plaire” à son prédécesseur.

Coup de gueuleEconomie

Nouveau rebondissement dans le dossier Arkéa-Crédit Mutuel : la banque bretonne, désireuse de voler de ses propres ailes depuis 2015 et d’utiliser son seul nom, pourrait bientôt être contrainte d’y adjoindre la mention de sa banque de tutelle, quel que soit le support utilisé. Un nouveau coup dur pour son PDG Jean-Pierre Denis, qui avait fait de la promotion de la marque Arkéa la pierre angulaire de son projet d’indépendance, en multipliant les contrats de sponsoring – des investissements dispendieux et, pour la plupart, mal avisés. 

Contentieux sur la marque

Jeudi 14 janvier, la banque Crédit Mutuel Arkéa (CMA) a très solennellement demandé à sa maison-mère, la Confédération Nationale du Crédit Mutuel (CNCM), de retirer un projet de décision réglementaire portant sur l’usage de la marque « Crédit Mutuel ». Selon le CMA, le document – dont le contenu doit encore être approuvé le 2 février par la CNCM – lui interdirait d’utiliser la marque « Arkéa » sans y accoler la mention « Crédit Mutuel ». 

Une décision qui fait sens, pour la CNCM, qui a beau jeu de rappeler que « le Crédit Mutuel Arkéa fait partie depuis toujours du groupe Crédit Mutuel, dont l’unicité a été confirmée en justice ». Saisi d’une question similaire en 2019, le tribunal administratif de Rennes avait, en effet, estimé que « les caisses de Crédit Mutuel (le CMA regroupe les caisses de Bretagne et du Sud-Ouest) n’ont pas le droit de proposer des services bancaires et financiers sans utiliser les termes  »Crédit Mutuel » ». 

Sans surprise, on ne l’entend pas vraiment de cette oreille du côté du Relecq-Kerhuon, près de Brest, où siège le CMA. Sans craindre de jouer les cartes, rebattues, de la victimisation et de la défense de « l’identité bretonne » supposée de la banque : « il s’agit d’une décision à caractère général, mais nous y voyons un caractère particulier, car chacune de ces mesures touche à notre identité », s’est ainsi plaint Cédric Malengreau, directeur du secrétariat général d’Arkéa. Ce en quoi la direction de la banque n’a, pour une fois, pas foncièrement tort.

Si le projet de réglementation était adopté en l’état, non seulement le CMA ne pourrait plus proposer de services bancaires sous son seul nom, mais encore devrait-il arrêter d’utiliser les dénominations « Arkéa » ou « groupe Arkéa » dans l’ensemble de ses activités commerciales, publicitaires, institutionnelles et même en matière de sponsoring. Un nouveau coup dur, qui tape là où cela fait – très – mal.

Un projet d’indépendance mis au rebut

Car il ne s’agit pas, avec cette énième joute linguistique et réglementaire, d’une simple question de fierté, ni même d’identité. Depuis l’annonce de son projet de désaffiliation de la CNCM en 2015, souhait renouvelé à plusieurs reprises, Arkéa a fait de son nom et de sa marque à la fois l’enjeu et le symbole de sa volonté d’indépendance – comment, en effet, imaginer voler un jour de ses propres ailes si une entité, quelle qu’elle soit, n’est pas capable de conserver ou d’imposer son nom dans l’espace public ? 

Mais sur ce plan comme sur tous les autres, la banque présidée par Jean-Pierre Denis est allée de Charybde en Scylla :  fin de non-recevoir de la Banque de France et du Trésor ; mesures prudentielles supplémentaires imposées par la Banque centrale européenne (BCE) ; avis défavorable de l’Autorité de contrôle et de résolution ; annonce de la dégradation de sa note financière par l’agence Standard & Poors ; renvoi du projet de désaffiliation aux calendes grecques par la BCE dès les premiers jours de la crise sanitaire…

Dans le même temps et à cause des mêmes erreurs de jugement de sa direction, le CMA a dû essuyer un certain nombre d’affaires et de scandales achevant de décrédibiliser tant son équipe dirigeante que la stratégie de celle-ci : à commencer par la désormais fameuse « première manifestation de banquiers » organisée à Paris, tous frais payés par la hiérarchie ; en passant par les révélations de notre confrère, Laurent Mauduit, de Mediapart, sur le train de vie fabuleux de Jean-Pierre Denis et du top management de la banque, dont les rémunérations variables étaient aussi fantastiques qu’illégales au sein d’un groupe mutualiste ; sans oublier le tort causé par le renflouement en catastrophe de sa filiale d’assurance-vie, Suravenir. Tant et si bien qu’au sein du groupe, plus personne ne croit aujourd’hui à la perspective d’une indépendance en bonne et due forme, que sa propre direction repousse désormais, et au mieux, à l’horizon 2024. Autant dire jamais. 

Arkéa, un nom qui, seul, fait flop

Mais, quand après tant de défaites et d’humiliations, il ne reste plus rien à défendre que son nom, on peut comprendre qu’Arkéa concentre tous les efforts dérisoires de ses dirigeants pour  sauver l’honneur de la banque, ou du moins ce qu’il en reste. Est-ce la raison pour laquelle Arkéa a multiplié, au cours de la période récente, les opérations de « naming » et de sponsoring, apposant son nom – sans, bien entendu, aucune mention du Crédit Mutuel – sur les maillots d’équipes de cyclisme et de rugby, sur une gigantesque salle de spectacle et même sur un voilier participant au Vendée Globe ? 

De très coûteux investissements promotionnels qui, pour la plupart, se sont eux aussi retournés contre leurs concepteurs. Qu’on en juge : l’équipe Arkéa-Samsic alignée sur le Tour de France cycliste ? Soupçonnée de dopage et potentiellement exclue des futures compétitions. L’Arkéa Arena de Bordeaux ? Portes closes depuis le début de la pandémie de Covid-19. Le bateau Arkéa-Paprec aligné aux Sables d’Olonne ? Obligé d’abandonner le Vendée Globe après une collision en mer. 

Non seulement un Arkéa sans le Crédit Mutuel ne verra probablement jamais le jour, mais son nom est désormais synonyme de scandales, d’échecs et de déroutes en tout genre. Quand ça ne veut pas, ça ne veut pas.